Теория:

На северо-западе Европы расположены Британские острова. Здесь довольно мягкий климат, не бывает суровых зим. На этих островах — Британии, Ирландии и соседних, более мелких — стали активно селиться норманны, подчиняя местное население — англов, саксов и бриттов. Постепенно всю территорию их расселения стали называть Англия.
 
map_Feod_razdrob_Evropi_9-10_vv.png
Рис. \(1\). Феодальная раздробленность в Европе в \(IX\)–\(XI\) веках © ЯКласс
 
О жизни этих народов мы знаем очень мало. Когда-то это была римская провинция, покорённая ещё Юлием Цезарем. После гибели Римской империи Британия пришла в упадок и не оказывала влияния на европейскую жизнь. Зато мы очень хорошо знаем английские легенды о короле Артуре и рыцарях Круглого стола, повествующие о событиях примерно \(V\)–\(VI\) веков.
 
Считается, что Артур был воспитан могущественным волшебником Ме́рлином. Вытащив из камня зачарованный меч, Артур доказал, что он — истинный король. Когда же тот сломался в битве, Леди Озера вручила королю новый волшебный меч по имени Экска́либур.
 
Boys_King_Arthur_-_N._C._Wyeth_-_p16.png
Рис. \(2\). Артур получает меч Экскалибур от Леди Озера
 
Король Артур собрал вокруг себя самых лучших рыцарей. По его приказу был сделан специальный Круглый стол. Сидя за ним, все чувствовали себя равными друг другу. Рыцари Круглого стола были отважными и благородными, они защищали слабых и боролись против несправедливости. Главным же их делом были поиски Святого Граа́ля — чаши с волшебными свойствами.
 
Holy-grail-round-table-bnf-ms_fr-116F-f610v-15th-detail.png
Рис. \(3\). Рыцари Круглого стола и видение Святого Грааля
 
Считалось, что только чистый душой и храбрый сердцем человек может увидеть Грааль и испить из него. В награду он получит прощение грехов, исцеление от всех болезней и вечную жизнь.
 
Многие историки считают, что король Артур и его рыцари — реальные исторические личности, жившие в Англии в эпоху раннего Средневековья.