Теория:

Не все представители духовенства жили среди мирян (или, как тогда говорили, в миру). Некоторые желали полностью посвятить себя служению Богу и уходили в уединённые места, отказываясь от всех благ жизни. Таких людей называли мона́хами.
 
Некоторые монахи (отше́льники) селились в пещерах или устраивали землянку в лесу и в одиночестве предавались размышлениям и молитвам. Местные жители обычно считали их святыми, носили отшельникам нехитрую еду и дрова.
 
Другие монахи собирались в небольшую общину и основывали монасты́рь. Его обносили стеной, чтобы отгородиться от соблазнов мирской жизни и не отвлекаться от служения Богу. Первые монастыри полностью обеспечивали себя, причём всё делали сами монахи. В центре была церковь, вокруг неё располагались жилые помещения для монахов (ке́льи) и хозяйственные постройки. Обычно это были: огород, свинарник, коровник, курятник, плантация лекарственных трав, кухня, прачечная, разные мастерские.
 
1440px-Aerial_View_of_the_Monastry_of_Sankt_Gallen_14.02.2008_14-48-17.png
Рис. \(1\). Монастырь Святого Галла
 
Постепенно монастыри стали получать доходы от местного населения — за проведение обрядов, услуги монастырского лекаря и так далее. На вырученные средства закупались продукты и всё необходимое. Некоторые монастыри стали очень большими, богатыми и влиятельными. Они назывались абба́тства.
 
1920px-Monastère_de_Saint_Honorat_01.png
Рис. \(2\). Леринское аббатство
 
Многие монастыри со временем стали настоящими крепостями. В опасное время местные жители могли укрыться за его стеной. Другие монастыри стали центрами культуры, науки и образования. Первыми средневековыми учёными были именно монахи.
Источники:
Рис. 1. Aerial View of the Convent of St. Gall. Автор: Hansueli Krapf - собственная работа, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=7032596
Рис 2. Леринское аббатство (основано в начале V века святым Гоноратом Арелатским на одном из островов юга Франции). Автор: Esby (talk), CC BY 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6215789́