Теория:

Одновременно с развитием христианства формировалась и церковная организация. Все люди теперь делились на две группы:
Церковь объявила, что перед ней все миряне равны. Представители духовенства говорили так: «Господу нет разницы, кто перед ним — король или крестьянин!» Это очень нравилось простым людям и усиливало влияние христианства. Но внутри самой церкви никакого равенства не было.
 
Вот как была устроена западная христианская церковь:
 
ierarch.png
 
Рассмотрим схему подробно.
Жители нескольких деревень или кварталов в городе образовывали прихо́д. Всей духовной жизнью здесь руководил свяще́нник. Он проводил религиозные обряды и богослужения, организовывал помощь нуждающимся. Священнику помогал дья́кон.
 
Приходы одной территории (примерно как у нас область) образовывали епи́скопство. Епископ управлял всеми приходами. Епископами на территории одной страны руководил а́рхиепископ.
 
Наконец, главой всей западной христианской церкви был па́па римский. Его избирали из числа архиепископов пожизненно. Папа считался наместником Бога на Земле и обладал огромной властью.
 
810px-Benedict_XVI_Blessing-2.png
Рис. \(1\). Папа Бенедикт \(XVI\)
 
На какие же средства содержалась эта организация? Всё очень просто. Каждый прихожанин платил специальный налог — церковную десяти́ну (десятую часть от дохода). Из этих денег немного оставалось на содержание приходской церкви и местного священника. Остальные деньги также делились на части и отправлялись епископу, архиепископу и папе.
 
Обрати внимание!
Постепенно христианская церковь накопила огромные богатства.
Источники:
Рис. 1. Pope Benedict XVI performing a blessing during the canonization mass in St. Peter's Square in Rome, Italy on Sunday October 12, 2008. Автор: Pope_Benedict_XVI_Blessing.jpg: Rvin88derivative work: Jüppsche - Pope_Benedict_XVI_Blessing.jpg, CC BY 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=14930801