Теория:

Трудная жизнь заставляла крестьян держаться сообща, жить общи́ной. Заметь, что «сообща», «общество», «община» — однокоренные слова.
 
Общинники забирали на воспитание детей, оставшихся сиротами. Крестьяне вместе помогали погорельцам восстанавливать жильё после пожаров, обрабатывали господское поле или расчищали новое, вместе пользовались рекой, покосом, лесными угодьями.
 
Община помогала вдовам, одиноким старикам, содержала приходского священника. Общинное собрание определяло, чем засеивать поля, решало споры между крестьянами и противостояло сеньору, если тот хотел ввести новые повинности или увеличить старые.
 
Одним словом, это была защита и опора каждого крестьянина, и без неё он не представлял себе жизни. Взамен нужно было подчиняться всем решениям общины и честно трудиться на её благо.