Теория:

В Средние века возросла потребность в использовании металлов. В первую очередь они были необходимы для военных нужд (создания оружия, доспехов).
 
Первоначально, чтобы плавить металл, использовали небольшую печь — горн. Процесс выплавки железа в ней был длительным. В \(XIV\) в. была изобретена доменная печь. В отличие от горна, выплавлять железную руду в ней можно при очень высокой температуре. В результате получался жидкий чугун, из которого отливали разные изделия. Для нагнетания воздуха использовали механическую силу (воздух подавался в печь с помощью специальных мехов, которые приводились в действие с помощью водяных колёс). Это позволило сделать процесс производства непрерывным: такая печь могла работать круглосуточно и не остывала.
 
HautfourneauXVIII_1nb.png
Рис. \(1\). Доменная печь
 
В эпоху Средних веков в Европе появляется огнестрельное оружие, для которого требовалось много железа и чугуна. Первые образцы ручного огнестрельного оружия представляли собой короткие металлические трубы. Из них стреляли пулями, а для заряжания использовали порох. Первые образцы огнестрельного оружия называли кулеври́на. Из чугуна отливали пушки, которые использовали при осаде городов и крепостей.
 
EarlyCoulevrines.png
Рис. \(2\). Кулеврины