Теория:

Большую часть центральной Европы в Средние века занимала Священная Римская империя, основанная в \(962\) году германским королём Отто́ном \(I\) (подробнее об этом можно прочитать здесь).
 
Die_deutschen_Kaiser_Otto_der_Große.png
Рис. \(1\). Оттон \(I\)
  
Империя включала в себя территории Германии, Чехии, Австрии, Бургундии, северную и центральную часть Италии. Другие страны, например Польша и Венгрия, не входили в её состав, но признавали свою вассальную зависимость от империи.
 
map1.png
Рис. \(2\). Священная Римская империя на карте Европы
 
Казалось бы, императоры должны быть всемогущи. Ничего подобного! Им противостояли две очень серьёзные силы.
 
Первая — римские папы, земли которых находились также в Италии. Ты, конечно, помнишь, что люди в период Средневековья были очень религиозны и всецело доверяли церкви. Поэтому влияние пап и их желание управлять жизнью государств росли год от года.
 
Вторая сила — местные феодалы. Ведь Священная Римская империя была как бы склеена из отдельных государств, каждое из которых имело свои законы и обычаи. Именно собрание высшей знати выбирало или смещало императоров. Вот поэтому они были вынуждены договариваться с местными правителями.
 
Вот и получалось, что каждый император не мог быть уверенным, что он будет спокойно управлять государством и передаст престол своему сыну, ему всё время приходилось маневрировать между папой и феодалами. А те, в свою очередь, прекрасно осознавали слабость императорской власти и пользовались этим в своих интересах.
 
Обрати внимание!
Крупные феодалы совершенно не были заинтересованы в том, чтобы ими правил сильный император, который сможет ограничить их свободу.
Усилить свою власть попытался император Фридрих \(I\) Барбаросса. Он несколько раз ходил с войском в Северную Италию, но итальянские города-коммуны (Милан, Венеция, Флоренция) собрали единую армию и разбили его рыцарей.
 
739px-Friedrich_I._Barbarossa_(Christian_Siedentopf,_1847).png
Рис. \(3\). Фридрих \(I\) Барбаросса
 
Единственным регионом, который в конце концов попал под полную власть императора, было Сицилийское королевство на юге Италии.
Источники:
Рис. 1. Оттон I. Общественное достояние.
Рис. 2. Священная Римская империя на карте Европы. © ЯКласс.
Рис. 3. Фридрих I Барбаросса. Гравюра на меди (1847 г.). Общественное достояние.