Теория:

На самом севере русского государства расположилась обширная Новгородская земля. Здесь жило много разных племён и народов, но всех их объединял город, который в те времена называли Господин Великий Новгород. Недалеко находились и «города-спутники» — Изборск, Псков, Ладога, Торжок.
 
map_novg.png
Рис. \(1\). Раздробленность на Руси. © ЯКласс
 
Климат здесь северный, довольно суровый. Большая территория занята лесами, много рек, озёр и болот. На севере — студёное Белое море, которое по полгода скрыто подо льдами. На западе — Балтийское море, тоже холодное, но практически не замерзающее. В лесах много разного зверя, в водоёмах — рыбы. Земледелием заниматься трудно, хотя и возможно.
 
У новгородцев были развиты многие ремёсла — выплавка железа; кузнечное, оружейное и ювелирное дело; солеварение и изготовление воска; ткачество, гончарное, кожевенное производство и многое другое.
 
Однако главным занятием новгородцев и основным источником дохода была торговля! Дело в том, что через Новгородскую землю проходил торговый путь «из варяг в греки». Вокруг этого пути выросли посёлки ремесленников и работников, обслуживающих торговцев.
 
map-torg.png
Рис. \(2\). Путь «из варяг в греки». © ЯКласс
 
Центром торговой жизни был Новгород. Он располагался в месте впадения реки Волхов в озеро Ильмень, поэтому пристани для купеческих кораблей находились прямо в городе. Здесь же находились многочисленные лавки и ремесленные мастерские. В Новгороде можно было купить товары со всего света.
Источники:
Рис. 1. Раздробленность на Руси. © ЯКласс.
Рис. 2. Путь «из варяг в греки». © ЯКласс.