Теория:

Итак, к середине \(XV\) века крохотные остатки Византийской империи были полностью окружены государством османов. Понимая, что ситуация стала критической, византийские императоры отчаянно искали помощь у всех, кого возможно — римского папы, европейских государей, рыцарских орденов, крупных феодалов. Усилия оказались напрасными — собрать сильную армию, способную противостоять османам, христианская Европа не смогла.
 
Весной \(1453\) года огромная армия султана Мехме́да \(II\) подошла к Константинополю. По данным летописей известно, что ряды защитников города насчитывали около \(8\) тысяч человек, а осаждающих было в \(10\) раз больше. Но Константинополь был мощной крепостью. Воины султана осадили город со всех сторон и почти два месяца пытались взять его штурмом.
 
Siege_constantinople_bnf_fr2691.png
Рис. \(1\). Штурм стен Константинополя
 
Чтобы разрушить мощные стены, привезли пушки, и среди них — огромную пушку, которая даже имела собственное имя — Базили́ка. Она стреляла каменными шарами весом более \(250\) килограммов, а для её перезарядки требовалось три часа! От страшных ударов Базилики стены города стали разрушаться, обломки падали в ров и частично засыпа́ли его, но каждую ночь горожане выходили и пытались чинить стены. На \(13\) день пушка разорвалась, но разрушения в стенах были уже очень серьёзными. Тем не менее, взять город турки по-прежнему не могли. Тогда они стали копать подкопы, чтобы подложить под стены взрывчатку. Горожане обнаружили это, и подкопы были засыпаны.
 
Conquest_of_Constantinople,_Zonaro.png
Рис. \(2\). Перевозка Базилики
 
Всё это время корабли Мехмеда осаждали город с моря. Наконец, в стенах было пробито несколько крупных брешей, и обозлённые захватчики ворвались в город. Несмотря на яростное сопротивление защитников всё было кончено. Последний византийский император Константин \(XI\) Палеолóг погиб в бою.
 
KONSTANTINOS-PALEOLOGOS1-JPG.png
Рис. \(3\). Памятник Константину Палеологу в Афинах
  
Город был разорён, многие жители убиты или проданы в рабство. Вскоре Мехмед \(II\) перенёс в Константинополь свою столицу, и город получил другое имя — Стамбýл. Храм Святой Софии был переделан в мечеть.
 
Zonaro_GatesofConst.png
Рис. \(4\). Мехмед въезжает в город на белом коне
 
После падения Константинополя Византийская империя, одно из самых могущественных государств Средневековья, перестала существовать.
Её место заняла Османская империя, которая также стремилась к могуществу и большая часть истории которой была ещё впереди.
Источники:
Рис. 1. Штурм стен Константинополя. Филипп де Мазероль. Общественное достояние.
Рис. 2. Перевозка Базилики. Фаусто Зонаро, 1903. Общественное достояние.
Рис. 3. Памятник Константину Палеологу напротив кафедрального собора в Афинах (автор — Спирос Гоггакис).
Рис. 4. На картине Ф. Зонаро Мехмед въезжает в город на белом коне. Общественное достояние.