Теория:

На территории полуострова Юкатан жил народ майя, чья цивилизация достигла своего расцвета в \(VII\)–\(X\) веках нашей эры. Города майя так и не объединились в единое государство и оставались независимыми. Самым известным из поселений майя является Чичен-Ица, руины которого даже включили в число новых семи чудес света. Самым знаменитым из оставшихся зданий является храм Кукулькана, представляющий собой большую ступенчатую пирамиду с комнатой для жертвоприношений на самой вершине.
 
1280px-Chichen_itza.png
Рис. \(1\). Храм Кукулькана
 
В жертву своим богам майя и другие индейцы Центральной Америки приносили не только животных, но и людей. В религии этих народов было распространено убеждение о том, что боги смертны и необходимы человеческие жертвоприношения, способные продлить им жизнь. Однако жрецы майя занимались не только кровавыми ритуалами, но и астрономическими наблюдениями, которые позволили им составить довольно точный календарь, его использовали и многие другие индейцы.
 
Maya.png
Рис. \(2\). Система счёта майя
 
Также майя далеко продвинулись в математике, гораздо раньше, чем жители Евразии, ввели понятие ноля. В отличие от арабов, использовавших десятичную систему, майя считали двадцатками. Кроме того, майя придумали свою иероглифическую письменность, важнейшую роль в расшифровке которой сыграл советский исследователь Юрий Кнорозов.
 
Stamp_Kn.png
Рис. \(3\). Марка

Существовали у майя и свои развлечения. Например, игра с мячом, напоминающая смесь футбола и волейбола. Её точные правила нам неизвестны, но, судя по современным производным играм, суть была в том, чтобы отбивать бёдрами мяч через кольцо на стене. Очки набирает команда, соперники которой позволяют мячу опуститься на землю.
 
Xochicalco_ballcourt_2.png
Рис. \(4\). Руины стадиона для игры в мяч