Теория:

Средневековые европейцы мало знали об Индии, до них доходили обрывки редких слухов о её сказочном богатстве, слава о котором распространялась по Европе вместе с многочисленными товарами из этой далёкой страны. Торговые пути из Индии контролировали арабские торговцы, которые зарабатывали благодаря пряностям, сахару, хлопку и шёлку огромные состояния. Люди даже рассказывали, что там живут панотии — люди с гигантскими ушами, которыми они могут закрывать всё своё тело. Это, конечно, была выдумка, однако и сказочное богатство было доступно совсем немногим.
 
Schedel'sche_Weltchronik-Large_ears.png
Рис. \(1\). Рисунок, изображающий панотия
 
Общество Индии, как и в древности, делилось на четыре основные варны: жрецы — брахманы, воины — кшатрии, крестьяне и торговцы — вайшьи, слуги — шудры. В Средние века различных занятий становилось всё больше, и варны начали делиться на касты.
Касты — большие обособленные группы людей, разделённые по происхождению, роду занятий и образу жизни. Принадлежность к касте передавалась по наследству.
Представителя касты можно было легко узнать по имени, жилищу и даже одежде. Жизнь каждой касты регулировалась своими отдельными правилами, за соблюдением которых следила община. Люди из разных каст практически не пересекались в повседневной жизни.
 
Долгое время Индия не представляла собой единого государства. Царство Гуптов распалось в \(VI\) веке на множество мелких княжеств, воевавших друг с другом. Правителей княжеств называли раджами. Они были сказочно богатыми, но свои сокровища они получали, выжимая все соки из местного населения, которое далеко не всегда поднимало восстания, ведь индусы верили, что если они будут вести себя тихо, то смогут в следующей жизни родиться в более высокой касте.
 
map_4.png
Рис. \(2\). Карта средневековой Азии
 
Разрозненные индийские княжества смогли объединить мусульманские завоеватели, которых возглавил Кутб ад-Дин Айбак, создавший в \(XIII\) веке Делийский султанат, однако и это государство пало в \(XVI\) веке под ударами новых мусульманских захватчиков, создавших Империю Великих Моголов.
Источники:
Рис. 1. Панотий. Рисунок из «Нюрнбергской хроники», 1493 год., автор: Шедель, Хартман - Nuremberg Chronical (Schedel'sche Weltchronik), page XIIr — digital source; Beloit College, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1039660
Рис. 2. Карта средневековой Азии © ЯКласс.