Теория:

Когда император Константин Великий задумал перенести столицу Римской империи на восток, его выбор пал на небольшую древнегреческую колонию Византий на берегу пролива Босфор, который соединяет Чёрное море со Средиземным. Император назвал город Новым Римом, но вскоре столицу стали называть в его честь Константинополем, то есть «городом Константина».
 
map_10 (1).png
Рис. \(1\). План Константинополя

Восточная часть Римской империи была богаче западной. Здесь находились плодородные земли, залежи полезных ископаемых (золота, железа, мрамора), древние богатые города и перекрёстки торговых путей.

После раздела Римской империи в \(395\) г. на Западную и Восточную в составе Восточно-Римской империи оказались Балканский полуостров, Малая Азия, Северная Месопотамия, Сирия, Палестина, Египет, острова Восточного Средиземноморья, а также часть земель за Кавказским хребтом. Империю населяло множество народов: греки, армяне, сирийцы, евреи, копты-египтяне. Большинством были греки, и постепенно греческий язык вытеснил латынь в качестве государственного языка.
 
lossy-page1-1024px-Byzantium,_Constantinople,_Byzantine_period,_6th_century_-_Solidus_of_Justinian_I_(reverse)_-_1968.55.b_-_Cleveland_Museum_of_Art.tif.jpg
Рис. \(2\). Византийская золотая монета

Несмотря на это, жители империи продолжали называть себя римлянами (по-гречески «ромеями»), а своё государство Римской (по-гречески «Ромейской») империей. После падения Западной Римской империи в \(476\) г. жители Восточной Римской империи считали свою державу единственным продолжением некогда единой империи. В исторической науке Восточная Римская империя получила также название Византийской — по названию древнего города Византия, на месте которого был основан Константинополь.
 
8321172719_cd0c861ef5_b.jpg
Рис. \(3\). Крепостные стены Константинополя

Благодаря выгодному географическому положению и крепкой экономике Восточная Римская империя не только устояла в эпоху Великого переселения народов, но и пережила Западную Римскую империю почти на тысячу лет. На протяжении нескольких веков Константинополь оставался крупнейшим городом Европы, поражавшим всех своими неприступными крепостными стенами, прекрасными церквями и богатыми дворцами.