Теория:

Строго говоря, понятие «Средние века» относится только к европейской истории.
 
Его ввели в оборот итальянские гуманисты эпохи Возрождения — периода, с которого некоторые учёные начинают отсчёт Нового времени.
 
Считается, что первым это выражение употребил Флавио Бьондо в \(1453\) году.
 
4.png
Рис. \(1\). Флавио Бьондо
 
Деятели Возрождения преклонялись перед античной культурой и считали времена, последовавшие за крахом Римской империи, тёмным периодом упадка. Они подчёркивали, что наступающая эпоха совсем не такая, что во многом благодаря их труду наступает Новое время расцвета и подъёма науки и культуры.
Соответственно, период между Античностью и Новым временем получил название Средневековье.
Источники:
Рис. 1. Флавио Бьондо. Общественное достояние (дата обращения 21.06.2022).