Теория:

Мы знаем, что ресурсы ограничены, а потребности безграничны. По этой причине перед любым обществом стоит проблема выбора.
 
Обрати внимание!
Суть проблемы выбора: как лучше использовать ограниченные ресурсы для получения наибольшей возможной выгоды.
 
То есть, общество всегда должно решать: на что истратить ограниченные средства? Какие потребности удовлетворить в первую очередь? Как распорядиться тем, что имеем, наилучшим образом? Даже в повседневной жизни мы на каждом шагу сталкиваемся с этими проблемами. 
Пример:
имея определённую сумму денег, вы решаете, что лучше купить: мороженое или напиток, ролики или плеер, книжку или новую игрушку и т. д.
 
Возможно, пройдясь по магазинам, вы сможете купить и то, и другое, но в этом случае вы жертвуете другими ресурсами (личным временем, качеством или количеством товара) в обмен на возможность приобрести обе вещи.
 
В экономике этот выбор приходится делать практически на каждом шагу и всем участникам экономических отношений: отдельному производителю и потребителю, каждой семье, предприятию, государству. Ограниченность ресурсов означает и ограниченность производства, т. е. появляется необходимость выбора между альтернативами: какие товары производить, а от каких следует отказаться.
Пример:
имея ограниченный бюджет, предприятия решают вопрос: увеличить объём производства путём найма дополнительных работников или повысить производительность труда, внедрив новую технологию.
 
Каждому участнику экономических отношений приходится проводить своеобразное ранжирование своих потребностей по степени их важности и неотложности. При этом каждый решает проблему выбора по-своему, но, как правило, стремится поступать рационально (разумно, расчётливо).
 
Обрати внимание!
Рациональный выбор в экономике — это выбор варианта, который кажется наилучшим, приносит больше выгоды по сравнению с затратами.
 
Таким образом, сложность проблемы выбора заключается в том, что, отдавая предпочтение одному виду благ, мы одновременно отказываемся от потребления других, а выбирая вариант использования ограниченных ресурсов, мы теряем возможность использовать их по иному назначению. Значит, за принятое решение мы вынуждены платить, и любой выбор имеет свою цену, в этом случае речь идёт об альтернативной стоимости.
Альтернативная стоимость (цена замены) — это ценность наилучшей из отвергнутых альтернатив.

Её основу составляют отвергнутые блага или варианты использования ресурсов, которые невозможно реализовать из-за того, что ресурсы уже затрачены на удовлетворение выбранного варианта.

Кроме того, существует понятие «упущенная выгода», т. е. потери при выборе определённой альтернативы.
Пример:
например, школьник выбрал поездку к бабушке в деревню вместо трудового лагеря. Значит, в данном случае альтернативной стоимостью будет трудовой лагерь. Но какова альтернативная стоимость и упущенная выгода? Дорога до бабушки и обратно стоила \(100\) рублей, а в трудовом лагере можно было заработать \(1000\) рублей. Альтернативной стоимостью будет величина зарплаты, которую не получит школьник, т. е. \(1000\) руб.; упущенная выгода равна \(1000\) \(+\) \(100\) \(=\) \(1100\) руб. Если бабушка дала внуку \(500\) рублей и оплатила дорогу, тогда упущенная выгода составит только \(500\) рублей. Школьник потерял в деньгах, но удовлетворил другие свои потребности.
Альтернативная стоимость — это оценка упущенной выгоды, плата за принятое решение.

Таким образом, экономические действия людей — это результат, как правило, осознанного выбора. Рациональный выбор предполагает оценку принятого решения, т. е. сравнение затрат и выгод, связанных с имеющимися вариантами решения.
 
249_Asset 1.svg
 
Обрати внимание!
Обобщая вышеизложенное, можно заключить, что экономика показывает, как общество осуществляет рациональный выбор в условиях ограниченности ресурсов для удовлетворения потребностей людей.