Теория:

Мы знаем, что ресурсы ограничены, а потребности безграничны. По этой причине перед любым обществом стоит проблема выбора.
 
Обрати внимание!
Суть проблемы выбора: как лучше использовать ограниченные ресурсы для получения наибольшей возможной выгоды.
 
Общество всегда должно решать: на что потратить ограниченные ресурсы. Какие потребности удовлетворить в первую очередь? Как распорядиться имеющимся наилучшим образом? Даже в повседневной жизни мы на каждом шагу сталкиваемся с этими проблемами.
Пример:
имея определённую сумму денег, вы решаете, что лучше купить: мороженое или напиток, наушники или колонки, книжку или новую игрушку и т. д.
 
Такой выбор приходится делать постоянно всем участникам экономических отношений: фирме, покупателям, семьям, даже государству. Ограниченность ресурсов означает и ограниченность производства, т. е. появляется необходимость выбора между альтернативами: какие товары производить, а от каких следует отказаться.
Пример:
владелец небольшого магазина одежды имеет ограниченный бюджет. Ему предстоит решить, закупить больше товара или потратить часть денег на рекламу.
 
Людям приходится проводить распределение своих потребностей. Что-то нужно купить в ближайшее время, а какие-то покупки можно отложить. Несмотря на индивидуальный подход к этой задаче, в целом каждый стремится поступать рационально.
Рациональный (разумный) выбор в экономике — покупка товара или услуги с максимальной пользой и относительно низкими затратами.
Экономический выбор будет сложным, потому что, выбирая одно, мы вынуждены отказаться от другого. Невозможно использовать один и тот же ресурс для удовлетворения сразу всех потребностей человека. Поэтому принятое решение об использовании ресурсов определённым образом будет иметь свою цену или альтернативную стоимость.
Альтернативная стоимость (цена замены) — это ценность наилучшего из отвергнутых вариантов.
Она складывается из тех благ, которые не были получены из-за сделанного выбора, ведь все ресурсы ушли на выбранный вариант.

Кроме того, существует понятие «упущенная выгода», т. е. потери при выборе определённой альтернативы.
Пример:
например, школьник выбрал поездку к бабушке в деревню вместо трудового лагеря. Значит, в данном случае альтернативной стоимостью будет трудовой лагерь. Но какова альтернативная стоимость и упущенная выгода? Дорога до бабушки и обратно стоила \(100\) рублей, а в трудовом лагере можно было заработать \(1000\) рублей. Альтернативной стоимостью будет величина зарплаты, которую не получит школьник, т. е. \(1000\) руб.; упущенная выгода равна \(1000\) \(+\) \(100\) \(=\) \(1100\) руб. Если бабушка дала внуку \(500\) рублей и оплатила дорогу, тогда упущенная выгода составит только \(500\) рублей. Школьник потерял в деньгах, но удовлетворил другие свои потребности.
Альтернативная стоимость — это ценность благ, неполученных из-за выбранного варианта.
 
249_Asset 1.svg
 
Обрати внимание!
Мы можем прийти к выводу, что экономика ставит перед обществом вопрос, как людям удовлетворять свои потребности при условии ограниченных ресурсов.