Теория:

В науке нет единого определения понятия «общество». Мы можем рассматривать его как в узком, так и в широком смыслах.
 
Узкое значение понятия «общество»:
  1. общество — этап исторического развития человечества. Например, древневосточное общество, первобытное общество, буржуазное общество.
  2. Общество — страна, государство или жители конкретной страны. Например, российское общество, американское общество.
  3. Общество — объединение людей по интересам, целям, общей деятельности. Например, спортивное общество, общество охраны природы.
  4. Общество — группа людей, объединённых происхождением, положением, ценностями. Например, крестьянское общество, дворянское общество, высшее общество.
Широкое (научное) значение понятия «общество»:
общество — обособившаяся от природы, но тесно с ней связанная часть материального мира, состоящая из индивидуумов и включающая в себя различные способы объединения и формы взаимодействия людей.
Обрати внимание!
Материальный мир включает в себя природу и общество.
Общество постоянно изменяется, находится в развитии. На заре истории возникло общество первобытных охотников и собирателей.  Позже, согласно классификации Карла Маркса, наступило время рабовладельческого общества, которое потом сменилось феодальным обществом. Затем на смену феодальному обществу пришло капиталистическое общество. Таким образом, общество развивалось на протяжении своей истории от простого к сложному.
Пример:
история России (российского общества) начиналась с периода Древнерусского государства. Затем с течением времени хронологически сменяли друг друга следующие периоды: Московское государство, Российская империя, Советское государство, Российская Федерация.
Обрати внимание!
Для того чтобы понимать такое сложное явление, как «общество», необходимо различать три сложных понятия:
страна — территория, имеющая определённые границы и пользующаяся государственным суверенитетом.
Государство — политическая организация данной страны, включающая определённый тип режима власти, органы и структуру правления.
Общество — социальная организация страны.
 
Страну изучает география, государство — политология, а общество — социология.
  
Общество как социальная организация существовало ещё задолго до появления стран и государств. Поэтому понятие «общество» применимо к любой исторической эпохе, к любой группе людей, у которой есть следующие определённые признаки.
    Обрати внимание!
  1. Объединение не является частью какой-либо более крупной системы (общества).
  2. Объединение имеет свою территорию.
  3. У объединения есть свои название и история.
  4. Браки заключаются между представителями данного объединения.
  5. Объединение пополняется за счёт детей членов этого общества.
  6. Объединение имеет собственную систему управления.
  7. Объединение существует дольше, чем продолжительность жизни одного индивида.
  8. У членов объединения существует собственная система ценностей (обычаи, традиции, законы, правила, нравы, язык и т. д.), то есть сложена своя культура.
Данную систему признаков общества предложил американский философ Эдвард Шилз. Подобным критериям соответствуют не только первобытные племена, но и современные государства.