Теория:

Одним из главных событий, ознаменовавших наступление эпохи Нового времени, стало открытие новой части света экспедицией испанских мореплавателей под командованием Христофора Колумба в \(1492\) году.
 
Christopher_Columbus3.jpgPossible_portrait_of_Christopher_Columbus.jpg
Рис. \(1\). Высадка экспедиции Колумба в Америке Рис. \(2\). Христофор Колумб
 
До этого европейцы были уверены, что кроме Европы, Азии и Африки в мире больше нет никаких больших континентов, что между западным берегом Европы и восточным берегом Азии простирается сплошной океан. Сам Колумб так и не узнал, что открыл новый материк, и до конца жизни думал, что проложил морской путь в Индию. Когда другие путешественники, прибывшие в открытые Колумбом земли, выяснили, что они являются частью нового, неизвестного ранее континента, этот континент назвали Америкой.
После открытия Америки люди поняли, как мало до сих пор знали о мире, в котором живут, и стали стремиться исследовать его. \(XVI\)–\(XVII\) века стали эпохой Великих географических открытий. В это время было организовано множество экспедиций, обнаруживших неизвестные ранее земли, моря, острова. Большое значение имело первое в истории кругосветное путешествие, совершённое под командованием испанского мореплавателя Фернана Магеллана в \(1519\)–\(1521\) гг. Её участникам пришлось преодолеть множество трудностей и испытаний: из Испании отбыло \(280\) человек, а обратно вернулось только \(18\), сам Магеллан погиб в стычке с туземцами на Филиппинских островах. И всё же участники экспедиции добились своей цели, окончательно доказав, что Земля имеет форму шара.
shutterstock_1293693853.jpgMagellans_death.jpg
Рис. \(3\). Фернан МагелланРис. \(4\). Гибель Магеллана

Хотя Россия в эпоху Великих географических открытий не имела выхода к морю со свободным судоходством, русские тоже внесли значительный вклад в исследование ранее неизвестных земель. В \(XVII\) веке русские землепроходцы осваивали обширные просторы Сибири, в результате чего огромная территория от Урала до Тихого океана вошла в состав нашей страны.
 
Подведение_сибирских_инородцев_под_высокую_Царскую_руку.jpg
Рис. \(5\). Коренные жители Сибири присягают на верность русскому царю

Одно из самых значительных открытий русских путешественников было совершено уже после эпохи Великих географических открытий, в \(1820\) году. В этот год экспедицией русских мореплавателей под командованием Фаддея Фаддеевича Беллинсгаузена и Михаила Петровича Лазарева был открыт ещё один неизвестный ранее материк — покрытая льдами Антарктида. Ранее учёные предполагали возможность существования этого материка, но ни одной экспедиции не удавалось пробиться к нему через дрейфующие льды.
 
Восток_и_Мирный.jpg
Рис. \(6\). Русские корабли у берегов Антарктиды
 
Ф.Ф._Беллинсгаузен_и_М.П._Лазарев.jpg
Рис. \(7\). Руководители экспедиции, открывшей Антарктиду