Теория:

Обычай праздновать Новый год возник давным-давно. Древние славяне считали началом нового года начало весны, когда оттаявшая земля возрождается к новой жизни и начинаются полевые работы. В честь Нового года устраивались продолжавшиеся несколько дней праздничные гуляния, торжественно сжигалось чучело зимы. Впоследствии этот обычай превратился в празднование масленицы. После Крещения Руси наши предки стали пользоваться христианским календарём, и началом нового года стало считаться \(1\) марта — первый день весны.
 
Sergey Bezgodov Shutterstock.jpg
Рис. \(1\). Реконструкция сожжения чучела зимы древними славянами-язычниками, празднующими Новый год

При Иване \(III\) празднование Нового года было перенесено на \(1\) сентября. Иван \(III\) хотел таким образом в очередной раз подчеркнуть, что Россия является преемницей Византии, где Новый год отмечали именно в этот день. В ночь на \(1\) сентября в Москве и других крупных русских городах стреляли из пушки на кремлёвской стене. По этому сигналу начинал звонить колокол на самой высокой колокольне в городе (в Москве это была колокольня Ивана Великого), ему отвечали колокола всех городских церквей. Так отмечали Новый год в Московском царстве.
 
Ivan_Veliky_1805.jpg
Рис. \(2\). Колокольня Ивана Великого

При Петре \(I\) Новый год в России стали отмечать \(1\) января, в тот же день, когда его отмечают в Западной Европе. Первое празднование Нового года по-новому состоялось в \(1700\) году. Пётр \(I\) приказал встречать Новый год всевозможными шумными развлечениями, устраивать в этот день иллюминации, пускать фейерверки.
 
1988_CPA_6005.jpg
Рис. \(3\). Почтовая марка, выпущенная в память о начале празднования Нового года \(1\) января

В \(XIX\) веке в России постепенно получил распространение заимствованный из Германии обычай перед встречей Нового года наряжать ёлку. Со временем украшенная ёлка стала главным символом Нового года. В канун Нового года принято, прощаясь с прошедшим годом, подводить его итоги: чего за этот год каждому из нас и всей нашей стране удалось достичь.
 
shutterstock_234547651.jpg
Рис. \(4\). Новогодняя ёлка на Красной площади в Москве