Теория:

Флаги появились в глубокой древности. В Древней Руси флаги назывались стягами — от слова «стягивать» — так как флаг представлял собой натянутый на палку кусок материи того или иного цвета. Под боевыми стягами шли в бой древнерусские воины. Так известно, что в битве на Куликовом поле войско Дмитрия Донского сражалось под багрово-красным стягом. 
 
Battle_of_Kulikovo_17th_century_miniature.jpg
Рис. \(1\). Древнерусская миниатюра, изображающая русские войска под красными стягами в битве на поле Куликовом
 
Считается, что бело-сине-красный российский флаг впервые был поднят над первым русским боевым кораблём «Орёл», спущенным на воду в конце \(1660\)-х годов. Точно неизвестно, как именно выглядело знамя, поднятое над «Орлом», но сохранился царский указ, согласно которому для его изготовления была отпущена белая, синяя и красная материя. Что именно означают цвета российского флага, в точности неизвестно, но принято считать, что красный цвет символизирует мужество, синий — честность, белый — благородство. Флаг с таким расположением полос, как сейчас, впервые был поднят Петром \(I\) в \(1693\) году на одном из военных кораблей в Белом море. В \(1705\) году указом Петра \(I\) бело-сине-красный флаг стал флагом российского торгового флота.
 
Flag_of_the_Tsar_of_Moscow_1693.jpg_Новое_в_России_дело_ (1).jpg
Рис. \(2\). Первый бело-сине-красный российский флаг, поднимавшийся над кораблём Петра \(I\)Рис. \(3\). Пётр \(I\) на верфи перед только что построенным кораблём, над которым поднят трёхцветный флаг

До конца \(XIX\) века Российская империя не имела единого государственного флага. Но постепенно бело-сине-красное знамя стало общепризнанным национальным флагом России, его поднимали не только на торговых кораблях, но и на всевозможных торжественных мероприятиях. В \(1896\) году он официально стал государственным флагом Российской империи.
 
Alexander_II_of_Russia_and_Naser_al-Din_Shah_Qajar_by_M.Zichy_(1874,_Hermitage).jpg 
 
Рис. \(4\). Военный парад в конце \(XIX\) века  

После Октябрьской революции \(1917\) года новая советская Россия отказалась от бело-сине-красного знамени. В Гражданскую войну под этим флагом сражались белые, а после он часто использовался всевозможными организациями русских людей, живущих за пределами Советского Союза и являвшихся противниками советской власти. Государственным флагом СССР стало красное знамя с изображением серпа и молота. Красными были и боевые знамёна советских войск. Одно из них было поднято над рейхстагом во время битвы за Берлин в последние дни Великой Отечественной войны и стало Знаменем Победы.
 
Flag_of_the_Soviet_Union.svgflag-of-the-russian-federation-38922_1280.png
Рис. \(5\). Государственный флаг СССР
  
Рис. \(6\). Современный государственный флаг Российской Федерации

После падения советской власти Россия вновь обрела свой исторический флаг. Решение об этом было принято \(22\) августа \(1991\) года — годовщина этого дня отмечается как День Государственного флага Российской Федерации. При этом красному Знамени Победы в память о подвиге участников Великой Отечественной войны оказываются такие же почести, как и государственному флагу.
 
MoscowParade2009_3.jpg
Рис. \(7\). Государственный флаг России и красное Знамя Победы на параде в честь Дня Победы на Красной площади