Теория:

Большое значение для исторической науки имеет понятие «время». Именно на этом понятии строится вся историческая наука.
 
hourglass-2846643_640.jpg
Рис. \(1\). Песочные часы
 
Историкам невозможно собирать любые старые вещи и не сортировать их по уровню древности, по времени. Для историка время — один из главных объектов изучения. Время, бесконечная связь между прошлым и настоящим — это условное обозначение длительности различных процессов. Однако в реке времени есть остановки, которые нас интересуют — события. Они могут быть глобальными, как начало Второй мировой войны, могут быть более локальными, как рождение того или иного исторического лица. Каждому событию соответствует дата, порядковый номер в календаре. Например, манифест об отмене крепостного права в России был провозглашён \(19\) февраля \(1861\) года. Однако историку часто приходится сталкиваться со значительными временными промежутками. Для этого вводятся большие временные отрезки — десятилетия, столетия (века), тысячелетия (миллениумы). Чтобы отличать годы от веков, первые записываются арабскими цифрам, а вторые — римскими.
Пример:
«События \(1861\) года произошли в \(XIX\) веке».
Однако даже этого разделения недостаточно, а без структуры, без чёткой классификации на отдельные временные промежутки время и события смешаются. Для создание структуры было изобретено «летоисчисление» — система, которая описывает последовательность лет и их взаимосвязь. Подобные системы рождались в разных цивилизациях и отличались друг от друга. Стержнем данной системы был астрономический цикл. Ориентируясь на Луну, Солнце, звёзды, народы выстраивали отсчёт лет. Вместе с летоисчислениями появлялись и календари — специальные таблицы или книги, в которые записывались последовательности дней, разделённые на недели, месяцы, годы.
 
В нашей стране до реформы Петра \(I\) в \(1699\) главенствовал Византийский календарь, летоисчисление в котором велось «от сотворения мира». Однако после \(1699\) г. в Российской Империи утвердился юлианский календарь, а гораздо позже, в \(1918\) году — григорианский. Разница между двумя последними календарями состоит в подсчёте високосных лет.
 
Однако и этого было недостаточно для науки. Была необходимость в создании глобальной системы летоисчисления. Для этого и были придуманы «Эпохи» (от греческого «остановка»), большие временные промежутки, разительно отличающиеся друг от друга, универсальные для любой страны.

Всю историю разделяет одно большое событие — рождение Иисуса Христа. Оно делит историю на эры — моменты, от которых ведётся летоисчисление, «до нашей эры» (до Рождества Христова) и «нашу эру» (после Рождества Христова). Само Рождество является своеобразным «нулевым годом».
 
Рождество.png
Рис. \(2\). Века
 
Таким образом, века записываются так: «\(II\) век до нашей эры» или «\(II\) век до н. э.» — возможны оба варианта написания.

В современной науке принято выделять шесть больших эпох, шесть больших блоков: сначала выделяют большой Доисторический период (\(2\) млн лет назад — \(4\) тыс. лет до н. э.), затем Древний мир (\(4\) тыс. лет до н. э. — \(476\) год н. э.), Средние века (\(476\) год н. э. — конец \(XV\) века), Раннее Новое (конец \(XV\) — \(1789\) год), Новое (\(1789\) год — \(1918\) год) и Новейшее (\(1918\) год — наши дни) время.
 
23-07-2021 09-47-44.png
Рис. \(3\). Исторические периоды
 
Каждая Эпоха отличается от другой характерными особенностями — культурой, видами получения прибыли и т. д. Именно благодаря подобным различиям историки и начали отделять Древний мир от Средних веков, а Средние века от Доисторического периода.

Запомним понятия «время», «эпоха», «эра». Без ясного представления о них разобраться в истории нет возможности.
Источники:
Рис. 1. Песочные часы https://cdn.pixabay.com/photo/2017/10/13/02/16/hourglass-2846643_960_720.jpg
Рис. 2. Века © ЯКласс 
Рис. 3. Исторические периоды © ЯКласс