Теория:

За тысячи километров от древнерусских княжеств в степях Восточной Азии жили кочевые племена монголов. Монголы были превосходными воинами, с раннего детства учились скакать на коне и стрелять из лука. В начале \(XIII\) века все монгольские племена объединил под своей властью выдающийся полководец и жестокий завоеватель Чингисхан. Создав многочисленную армию, спаянную железной дисциплиной, Чингисхан решил завоевать весь мир. Никто не мог противостоять монгольским воинам, многие страны Азии были разорены и покорены ими. Во многих странах, в том числе на Руси, монгольских завоевателей называли татарами — так называлось одно из монгольских племён. Незадолго до смерти Чингисхана монгольские воины подошли к границам Руси.
 
1024px-Mock_Mongolian_battle_at_Khaan_Quest_07.jpg
800px-YuanEmperorAlbumGenghisPortrait.jpg
Рис. \(1\). Реконструкция сражения монгольских всадниковРис. \(2\). Чингисхан
 
После смерти Чингисхана его наследники разделили между собой его владения. Одному из внуков Чингисхана, Батыю, досталась западная часть покорённых монголами земель. В \(1237\) году Батый во главе многочисленной армии выступил в поход на русские земли. Русские князья, в то время часто воевавшие между собой, не доверяли друг другу и пытались противостоять монголам самостоятельно. Войскам Батыя, которые по численности многократно превосходили дружины русских князей, не составило труда разбить их. Первым русским городом, захваченным монголами, стала Рязань — город был полностью разрушен, а его жители перебиты или угнаны в рабство в земли монголов.
 
800px-Batu.png
1280px-Defense_Of_Ryazan.jpg
Рис. \(3\). Батый
Рис. \(4\). Взятие Рязани монголами 
  
В феврале \(1238\) года монголами был захвачен и сожжён Владимир, бывший в то время самым крупным и богатым городом Северо-Восточной Руси. Разорив всю Северо-Восточную Русь, монголы двинулись на Новгород, но из-за начала весенней распутицы повернули обратно. Новгород стал одним из немногих русских городов, которому удалось избежать разорения. На обратном пути в южные степи монголам неожиданно оказал ожесточённое сопротивление маленький город Козельск. Семь недель он держал осаду, в то время как другие русские города монголам удавалось взять за несколько дней. Монголы прозвали Козельск «злым городом». Когда Козельск всё-таки был взят, Батый приказал перебить всё его население.
 
Vladimir_mongols.jpg
Oborona_Kozelska.jpg
 Рис. \(5\). Монголы у стен Владимира Рис. \(6\). Древнерусская миниатюра с изображением обороны Козельска
  
Отдохнув полгода в южных степях, войско Батыя выступило в новый поход на ещё не покорённые русские земли. В \(1240\) году были захвачены и разрушены многие южнорусские города, в том числе Киев.