Теория:

В середине первого тысячелетия нашей эры на обширном пространстве Восточной, Центральной и Южной Европы постепенно расселились славяне. Этот народ делился на три основные ветви — западных, южных и восточных славян. Восточные славяне, населявшие покрытые густыми лесами территории Восточной Европы, были предками современных русских, украинцев и белорусов.
 
Living_of_East_Slavs_by_Ivanov.jpg
Рис. \(1\). Жизнь восточных славян

Восточные славяне жили племенами, которые объединялись в племенные союзы. Названия племенных союзов часто происходили от местности, где они селились. Так, племена, жившие в степных районах у берегов Днепра, назывались полянами (от слова «поле»). Племена, расселившиеся в особенно густых лесах, назывались древлянами. Племена, жившие у озера Ильмень — ильменскими словенами.
 
Восточные-славяне.png
Рис. \(2\). Племенные союзы восточных славян

Ещё до того, как славяне расселились по всей территории Восточной Европы, на части этих территорий жили финно-угорские племена. Будучи мирными земледельцами и охотниками, финно-угры не враждовали с новыми соседями. Восточные славяне и финно-угры переняли друг у друга много обычаев, их племена часто выступали вместе против общих врагов.
 
shutterstock_1401508487.jpg
Рис. \(3\). Жилище представителей одного из северных финно-угорских племён

Но не все соседи восточных славян были такими же мирными. На славянские земли часто совершали набеги азиатские кочевники (племена, не ведущие оседлую жизнь и периодически переселявшиеся с места на место). Они разоряли и грабили славян.
 
Бой_скифов_со_славянами.jpg
Рис. \(4\). Битва славян с кочевниками

Чтобы противостоять врагам, нужно было содержать армию опытных воинов во главе с военным вождём — князем. Поначалу князь только командовал своим войском (оно называлось дружина) и подчинялся народному собранию племени (оно называлось вече). Однако со временем власть князей возросла, князь стал главой всего племенного союза.
 
Knyaz_Igor_in_945_by_Lebedev.jpg
Рис. \(5\). Князь собирает дань с подвластных ему племён