Теория:

Большая часть территории, на которой жили восточные славяне, была покрыта дремучими лесами, в которых водилось много разнообразной дичи. На землях славян было много полноводных рек, богатых рыбой. Славяне были хорошими охотниками и рыболовами. Особенно ценной добычей были пушные звери — соболя, горностаи, песцы. Их выделанные шкуры пользовались большим спросом у иноземных торговцев, чьи корабли часто плавали по рекам через славянские земли.
 
S._V._Ivanov._Trade_negotiations_in_the_country_of_Eastern_Slavs._Pictures_of_Russian_history._(1909).jpg
Рис. \(1\). Торг в стране восточных славян

Кроме мехов иноземные торговцы покупали у восточных славян мёд и пчелиный воск. Бортничество — сбор мёда диких пчёл — было одним из главных промыслов восточных славян. В обмен на мёд, воск и меха славяне покупали дорогие иноземные ткани или оружие. Славянские кузнецы и сами умели ковать мечи, но клинки из Западной Европы были прочнее и надёжнее.
 
Де_ля_Фліз_бортники_з_Вільшанки_916.jpg
Рис. \(2\). Бортники

Занимались славяне и земледелием. Чтобы расчистить землю под пашню, приходилось вырубать лес. Поваленные деревья оставляли на месте вырубки на год, чтобы они успели высохнуть, а затем сжигали. Образовавшаяся зола становилась хорошим удобрением для почвы. После корчевания пней земля вдобавок оказывалась хорошо разрыхлена, её даже не требовалось дополнительно вспахивать. В первые годы поле давало хорошие урожаи, но затем плодородность земли истощалась, и поле оставляли на несколько десятилетий, пока не вырастет новый лес.
 
Kaskialue_Kaavin_Telkkämäessä_(2013).JPG
Рис. \(3\). Поле, удобренное золой

В степных районах, где земли были гораздо более плодородными, появилась другая система земледелия. Одно и то же поле распахивали, засеивали и собирали с него урожай около десяти лет. Затем, когда почва начинала истощаться, его оставляли отдыхать на такой же срок, а тем временем распахивали и засевали другой земельный участок.
 
Песня_пахаря_1881.jpg
Рис. \(4\). Пахотные работы