Теория:

Большая часть жителей Москвы покинула город вместе с отступавшими русскими войсками. Когда армия Наполеона вступила в Москву, город выглядел совершенно пустым. Это произвело неприятное впечатление на французского императора — он ожидал торжественной встречи с вручением победителю ключей от покорённого города.
 
Перед_Москвой_в_ожидании_депутации_бояр.jpg
Рис. \(1\). Наполеон перед Москвой ожидает депутации москвичей с ключами от города

В первый же день после вступления французов в Москву в городе начались пожары. Причина их неизвестна. Возможно, некоторые москвичи специально подожгли свои дома, чтобы они не достались французам. А возможно, французские солдаты, грабившие дома москвичей, сами подожгли их по неосторожности. Как бы то ни было, за несколько дней Москва, застроенная преимущественно деревянными зданиями, почти полностью сгорела.
 
Fireofmoscow.jpg
Рис. \(2\). Пожар в Москве

Пожар разрушил планы Наполеона расположить армию в Москве на зиму, а весной продолжить военные действия. Уцелевших при пожаре зданий не хватало для размещения всех солдат и лошадей. Сгорели все склады с продовольствием, французской армии грозил голод, начался падёж лошадей из-за нехватки овса. В это время русская армия, расположившаяся в лагере у деревни Тарутино недалеко от Москвы, пополнялась свежими подкреплениями и не испытывала недостатка в продовольствии, её сила постепенно росла.
 
Moscow_1812_by_Kardovsky.jpg
Рис. \(3\). Французские солдаты в Москве после пожара

На территориях, контролируемых французскими войсками, разгоралась партизанская война. Небольшие отряды русских войск неожиданно нападали на французские обозы с продовольствием или боеприпасами, захватывали их, перебив охрану, и быстро исчезали в лесах до прибытия основных сил французских войск. Среди офицеров, командовавших подобными операциями, больше всех прославился Денис Васильевич Давыдов — именно ему принадлежала сама идея создания партизанских отрядов. Партизаны пользовались активной поддержкой крестьян, многие из них и сами создавали вооружённые отряды для борьбы с завоевателями.
 
Denisdavydov.jpgDenis_Davidov.jpg
Рис. \(4\). Денис ДавыдовРис. \(5\). Денис Давыдов во главе партизан
 
Из-за действий партизан снабжение французской армии продовольствием пришло в полный упадок. Чтобы избежать голода, Наполеон приказал оставить Москву и отступать. Он всё ещё надеялся сберечь армию и весной следующего года вновь вторгнуться в Россию.