Теория:

Ещё до того, как Иван \(III\) стал великим князем Московским, перестала существовать когда-то могущественная Византийская империя — она была завоёвана турками. Семья последнего византийского императора бежала в Италию. Тогда же, узнав о богатстве и могуществе московского великого князя, ему решили предложить руку племянницы последнего византийского императора — Софьи Палеолог. Прибытие Софьи в Москву и её свадьба с Иваном \(III\) состоялись в \(1472\) году.
 
Ivan_III_and_portrait_of_Sophia_Palaiologina_by_Viktor_Muyzhel.jpgSophia_Palaiologina_reconstruction02.jpg
Рис. \(1\). Ивану \(III\) показывают портрет его невесты Софьи Палеолог
Рис. \(2\). Софья Палеолог
 
 
Этот брак символизировал, что Россия стала как бы наследницей Византии. Бывший герб византийских императоров — двуглавый орёл — стал гербом России. Впервые он был изображён на печати Ивана \(III\). На второй стороне этой печати был изображён всадник с копьём.
 
 Seal_of_Ivan_3.png
 Рис. \(3\). Печать Ивана \(III\)
Источники: